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145 | janvier-mars 2009
Des expériences du surnaturel

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ISBN 978-2-7132-2215-3

Rencontrer un esprit au détour d’un chemin, être possédé ou visité par une divinité, assister collectivement à l’apparition de personnes selon toute vraisemblance invisibles, voir son corps ou celui d’un tiers manifester des capacités inexplicables par la science « normale » : autant d’expériences qu’on dira « surnaturelles » parce qu’inscrites, aux yeux des sujets, dans un ordre distinct de la réalité ordinaire, impliquant l’idée d’êtres ou de forces invisibles en mesure d’infl uer sur le cours du monde et des existences. Loin d’appartenir à une forme archaïque du religieux, l’accès à ce genre d’expériences est au contraire très présent dans l’ensemble des manifestations religieuses contemporaines.
Ce numéro se concentre sur ces expériences intimes ou spectaculaires du religieux pour examiner la manière dont elles sont à la fois vécues sur le mode de l’évidence sensible et socialement construites. De telles expériences ont en effet pour principe de se présenter comme immédiates et d’être néanmoins toujours médiatisées. Le contact avec le surnaturel prend forme et réalité sous l’effet de représentations collectives et de relations humaines, de mises en scène gestuelles et de paroles énoncées, de façons de penser et d’agir qui donnent sens à l’événement. Les uns y participent en tant qu’offi ciants, les autres en tant que bénéfi ciaires, instigateurs, spectateurs, témoins, glossateurs, censeurs. Les émotions et les évidences du surnaturel sont produites autant qu’elles se produisent.
La fabrication de l’épreuve du surnaturel soulève la question de la « croyance » et des régimes du croire. Comment croire à des choses invraisemblables et contradictoires ? Comment ce qui est pensé et rapporté par les intéressés comme un phénomène anormal et diffi cilement croyable revêt en défi nitive l’aspect d’une réalité éprouvée, objective, admise collectivement ? En un mot, comment une fi ction devient, pour certains, une réalité ?

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