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« Politiques de l’alliance », les créations d’un rite des fiançailles catholiques

Résumé

Les fiançailles permettent de comprendre comment se réalise l’innovation de traditions, la lente naturalisation, essentialisation, d’outils élaborées à des fins stratégiques. Un même objet, les fiançailles, nous donne à voir différents visages du catholicisme français. Sans jamais constituer un « problème social. », elles entrent, au milieu du siècle, au coeur de stratégies pastorales à destination de jeunes couples. Née dans des mouvements s’appuyant en partie sur une réforme de la liturgie, la cérémonie codifiée des fiançailles ne se diffuse qu’imparfaitement : présente dans la plupart des missels publiés au début des années soixante, la cérémonie des fiançailles à l’église n’a jamais fait partie des étapes obligées menant du célibat à la vie de couples. Au contraire, rite de militants, de sur-catholiques, elles ont servi à adouber des cadres de mouvements catholiques puis à construire une éducation sexuelle et affective « littéraire. » : c’est ainsi que les fiançailles conjuguent une sur-symbolisation de la virginité avec la mise en place d’une éthique du bon plaisir conjugal. En cela paradoxales, leur relatif échec est plus comprehensible.

The Catholic betrothals allow us to understand how traditions are reinvented, how organizational tools created for strategic purposes are slowly naturalized and essentialized. With betrothals, we can take a look at the many faces of French Catholicism. Betrothals have never been a “social problem”, but they were, around the middle of the twentieth century, a crucial part of church strategies aimed at young couples. The betrothal ceremonies were born within movements that sought in part to renew liturgies but were unevenly distributed. Even if betrothal ceremonies could be found in French missals until the beginning of the 1960s, they never were mandatory in the transition from single to married lifestyle. On the contrary, as a ritual of militants or overactive Catholics, they were used for marking staff members of youth Catholic movements and to support a sexual and affective education. Betrothals blended an oversymbolized virginity with an ethics of sexual pleasure. They were a paradoxical institution, and as such, we can understand their relative failure.

El rito del compromiso de los novios permite comprender cómo se realiza la innovación de tradiciones, la lenta naturalización y la esencialización de herramientas elaboradas con fines estratégicos. Un mismo objeto, el noviazgo, nos muestra los diferentes rostros del catolicismo francés. Sin convertirse en un « problema social », entra, a mediados del siglo, al centro de las estrategias pastorales destinadas a las parejas jóvenes. Nacido en los movimientos que se apoyan en parte en la reforma litúrgica, la ceremonia codificada del noviazgo no se difunde sino de manera imperfecta : presente en la mayoría de los misales publicados a principios de los años sesenta, el rito del noviazgo en la Iglesia nunca formó parte de las etapas obligatorias del pasaje del celibato a la vida de pareja. Al contrario, rito de militantes, de católicos comprometidos, el noviazgo sirvió en principio para armar cuadros de movimientos católicos, luego para construir una educación sexual y afectiva « literaria » : es así que el compromiso de noviazgo conjuga una sobresimbolización de la virginidad con la puesta en marcha de una ética del buen placer conyugal. Siendo paradójico en ésto, su relativo fracaso es más comprensible.

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Pour citer cet article

Référence électronique

« « Politiques de l’alliance », les créations d’un rite des fiançailles catholiques », Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 119 | juillet - septembre 2002, mis en ligne le 20 novembre 2012, consulté le 29 mars 2017. URL : http://assr.revues.org/1716 ; DOI : 10.4000/assr.1716

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Droits d’auteur

Archives de sciences sociales des religions

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